Christian Response to Corona Epidemic

I believe that the fear, spread in the world today because of Corona Epidemic, is much worse than the virus itself.  If the peace of God’s children is lost, among all the disturbing news of the spread of this virus throughout the world, then what would be the state of the world’s children? Therefore, let us calmly and without the hostility of social media, seek an understanding of the situation and know how to confront it in light of God’s word. With God’s grace, I would like to mention some spiritual concepts and principles to take into consideration:

First: The current Corona Epidemic is not the first, nor will it be the last epidemics or disaster we face in this world. Our Lord Jesus Christ has informed us of this when He said: “And there will be great earthquakes in various places, and famines and pestilences; and there will be fearful sights and great signs from heaven” (Luke 21:11). As if the Lord is telling us today, “See, I have told you beforehand” (Matthew 24:25), “These things I have spoken to you, that in Me you may have peace. In the world you will have tribulation; but be of good cheer, I have overcome the world” (John 16:33).

Second: The spread of evil and disease in the world is one of the ways by which the evil kingdom attacks humanity, for the world is still under the control of the Devil. Lord Jesus said that Satan is “the ruler of this world” (John 14:30), and Saint Paul the Apostle says that he is “the prince of the power of the air” (Ephesians 2:2). According to Saint John, “the whole world lies under the sway of the wicked one” (1 John 5:19). Also, Saint Paul the Apostle describes the current world as “this present evil age” (Galatians 1:4).

The redemption that the heavenly Father, completed in the person of our Lord Jesus Christ on the holy Cross, is redemption for our souls from sin and its authority, and from judgment. However, we await the Second Coming of Christ to redeem our bodies and renew the creation. Concerning this, St. Paul the Apostle says: “For we know that the whole creation groans and labors with birth pangs together until now.  Not only that, but we also who have the firstfruits of the Spirit, even we ourselves groan within ourselves, eagerly waiting for the adoption, the redemption of our body” (Romans 8:22-23). We still “wait for the Savior, the Lord Jesus Christ, who will transform our lowly body that it may be conformed to His glorious body, according to the working by which He is able even to subdue all things to Himself” (Philippians 3:20-21).

Let us hope for the day in which Satan, evil (i.e. sin), and the evil nature (i.e. the sinful nature) will end, and thereafter we will live in the Kingdom of God without disease. This is preached to us in the Book of Revelation: “The Devil, who deceived them, was cast into the lake of fire and brimstone where the beast (evil) and the false prophet (the sinful nature) are. And they will be tormented day and night forever and ever” (Revelation 20:10).

Third: God’s children who live under the protection of the heavenly Father do not fear nor be terrified of any dangers or epidemics. The Scripture is full of divine promises that express this, some of which is included in Psalm 91: “He who dwells in the secret place of the Most High Shall abide under the shadow of the Almighty. I will say of the Lord, “He is my refuge and my fortress; My God, in Him I will trust.” Surely He shall deliver you from the snare of the fowler And from the perilous pestilence. He shall cover you with His feathers, And under His wings you shall take refuge; His truth shall be your shield and buckler. You shall not be afraid of the terror by night, Nor of the arrow that flies by day, Nor of the pestilence that walks in darkness, Nor of the destruction that lays waste at noonday. A thousand may fall at your side, And ten thousand at your right hand; But it shall not come near you. Only with your eyes shall you look, And see the reward of the wicked. Because you have made the Lord, who is my refuge, Even the Most High, your dwelling place, No evil shall befall you, Nor shall any plague come near your dwelling; For He shall give His angels charge over you, To keep you in all your ways. In their hands they shall bear you up, Lest you dash your foot against a stone. You shall tread upon the lion and the cobra, The young lion and the serpent you shall trample underfoot. “Because he has set his love upon Me, therefore I will deliver him; will set him on high, because he has known My name. He shall call upon Me, and I will answer him; I will be with him in trouble; I will deliver him and honor him. With long life I will satisfy him, And show him My salvation.”

Fourth: It is wise to follow all the necessary health precautions to limit the spread of the disease.  One aspect of the Law that God has established is the commandments in place to care for the health of His people and to avoid spreading infection, such as the commandments concerning leprosy and touching of blood.

However, we must always recognize and believe that only God is the Savior, and nothing is meaningful without His direct intervention. The Lord says in the book of Isaiah: “I, even I, am the Lord, And besides Me there is no savior” (Isaiah 43:11). Also, “‘Behold, God is my salvation, I will trust and not be afraid; “For Yah, the Lord, is my strength and song; He also has become my salvation.”’ Therefore with joy you will draw water From the wells of salvation” (Isaiah 12:2-3).

Our faith in God’s promises and salvation is the way to be victorious over this world’s evils and dangers, “For whatever is born of God overcomes the world. And this is the victory that has overcome the world—our faith” (1 John 5:4).

If we view epidemics and dangers as an enemy God’s children face, we should believe that it was God who fought for His people in the story of the exodus of God’s people out of the land of slavery. Moses said to the people: “Do not be afraid. Stand still, and see the salvation of the Lord, which He will accomplish for you today. For the Egyptians whom you see today ….  The Lord will fight for you, and you shall hold your peace” (Exodus 14:13-14).  He also said on his deathbed: “The eternal God is your refuge [O His people], And underneath are the everlasting arms [carrying His people]; He will thrust out the enemy from before you…. Who is like you, a people saved by the Lord, The shield of your help And the sword of your majesty! Your enemies shall submit to you, And you shall tread down their high places” (Deuteronomy 33:27-29).

In the time of our tribulations, we cry out with Isaiah the Prophet, saying, “Awake, awake, put on strength, O arm of the Lord! Awake as in the ancient days, In the generations of old.… Are You not the One who dried up the sea, The waters of the great deep; That made the depths of the sea a road For the redeemed to cross over?” (Isaiah 51:9-10).

In the Book of Judges, the Lord has established a savior for His people whenever they cried out to Him. In more than one incident, it is written: “When the children of Israel cried out to the Lord, the Lord raised up a deliverer for the children of Israel, who delivered them” (Judges 3:9 & 15). In the Book of Psalms, David the Prophet says, “God is our refuge and strength, A very present help in trouble” (Psalm 46:1).

If we view epidemics and dangers as a result of the fall and sinning, then the heavenly Father has offered us salvation in the person of His Son, our Lord, Jesus Christ. The angel spoke to Joseph, and said, “Joseph, son of David, do not be afraid to take to you Mary your wife, for that which is conceived in her is of the Holy Spirit. And she will bring forth a Son, and you shall call His name Jesus, for He will save His people from their sins” (Matthew 1:20-21).

Our fathers the Apostles testified to this: St. John says, “And we have seen and testify that the Father has sent the Son as Savior of the world” (1 John 4:14). St. Peter says, “Nor is there salvation in any other [i.e. other than Jesus Christ the Nazarene], for there is no other name [i.e. other than the name of Jesus Christ the Nazarene] under heaven given among men by which we must be saved” (Acts 4:12). “But thanks be to God, who gives us the victory through our Lord Jesus Christ” (1 Corinthians 15:57).

The salvation that was offered by God, the heavenly Father, in the person of our Lord Jesus is salvation from sin and from the consequences of sin, including sicknesses. For this reason, St. Matthew the Evangelist testifies to our Lord Jesus Christ that: “When evening had come, they brought to Him many who were demon-possessed. And He cast out the spirits with a word, and healed all who were sick, that it might be fulfilled which was spoken by Isaiah the prophet, saying: ‘He Himself took our infirmities And bore our sicknesses’” (Matthew 6:16-17).

Just as we believe that the Lord Jesus is the Son of God and the Savior, let us also believe that He stands before the heavenly Father to intercede on our behalf to be saved from our sins, the consequences of our sins, and the evil of others, and also be saved from the this world’s tribulations, disasters, and diseases.

Saint Paul the Apostle says: “But He, [Jesus Christ], because He continues forever, has an unchangeable priesthood. Therefore He is also able to save to the uttermost those [i.e. save from evil and the wicked deeds] who come to God through Him, since He always lives to make intercession for them” (Hebrews 7:24-25). “Seeing then that we have a great High Priest who has passed through the heavens [who is] Jesus the Son of God, let us hold fast our confession [with trust]. For we do not have a High Priest who cannot sympathize with our weaknesses, but was in all points tempted as we are, yet without sin” (Hebrews 4:14-15).

Thus, “Let us therefore come boldly to the throne of grace, that we may obtain mercy and find grace to help in time of need” (Hebrews 4:16), “rejoicing in hope, patient in tribulation, continuing steadfastly in prayer” (Romans 12:12). “Be anxious for nothing, but in everything by prayer and supplication, with thanksgiving, let your requests be made known to God” (Philippians 4:6), “ praying always with all prayer and supplication in the Spirit, being watchful to this end with all perseverance and supplication for all the saints” (Ephesians 6:18).

Fifth: The message of tribulations, disasters and epidemics that we face, including the spread of the Corona Epidemic, is primarily a message of repentance. It is a renewed call to hear the voice of the Lord Jesus, saying, “Repent, for the kingdom of heaven is at hand!” (Matthew 3:2). The Lord God says to His people Israel in the Old Testament: “‘Repent, and turn from all your transgressions, so that iniquity will not be your ruin. Cast away from you all the transgressions which you have committed, and get yourselves a new heart and a new spirit. For why should you die, O house of Israel? For I have no pleasure in the death of one who dies,’ says the Lord God. ‘Therefore turn and live!’” (Ezekiel 18:30-32).

The Lord Jesus taught that repentance is the first message to us whenever we hear of disasters or tribulations. It happened that some people came to tell Him about the Galileans whose blood Pilate mingled with their sacrifices. Jesus answered and said to them, “Do you suppose that these Galileans were worse sinners than all other Galileans, because they suffered such things? I tell you, no; but unless you repent you will all likewise perish.  Or those eighteen on whom the tower in Siloam fell and killed them, do you think that they were worse sinners than all other men who dwelt in Jerusalem? I tell you, no; but unless you repent you will all likewise perish” (Luke 13:1-5).

Saint Peter the Apostle calls on everyone to repent so that the times of relief may come from the Lord, and He Himself may come again from heaven to be with Him in the world of peace and joy: “Repent therefore and be converted, that your sins may be blotted out, so that times of refreshing may come from the presence of the Lord, and that He may send Jesus Christ, who was preached to you before, whom heaven must receive until the times of restoration of all things, which God has spoken by the mouth of all His holy prophets since the world began.” (Acts 3:19-21).

Repentance opens the doors of heaven and heals nations after disasters. The Lord promised Solomon: “When I shut up heaven and there is no rain, or command the locusts to devour the land, or send pestilence among My people, if My people who are called by My name will humble themselves, and pray and seek My face, and turn from their wicked ways, then I will hear from heaven, and will forgive their sin and heal their land” (2 Chronicles 7:13-14). Therefore, if we truly desire for our land to be healed from the attacks of wickedness and the evil one, let each of us turn away from evil and not “give place to the Devil” (Ephesians 4:27).

Repentance is a call from the heart to return to God. It is also the washing of grace through the Blood of Christ. One of the presbyters (elders) in the Book of Revelation said to St. John, “‘[those] arrayed in white robes’ … ‘are the ones who come out of the great tribulation, and washed their robes and made them white in the blood of the Lamb. Therefore they are before the throne of God, and serve Him day and night in His temple. And He who sits on the throne will dwell among them’” (Revelation 7:13-15).

Sixth: Recent tribulations are a divine call to live according to the Bible. In facing these tribulations and such, the Lord asks that we be honest in faith and abide by the commandments until death. He says to the angel of the Church of Smyrna: “‘These things says the First and the Last, who was dead, and came to life: “I know your works, tribulation…. Be faithful until death, and I will give you the crown of life”’” (Revelation 2:8-10).

The weapon by which we face tribulations in all their forms is the word of God. While Satan wages his war against God’s people, God’s children are armed with the word. Saint Paul the Apostle says to the Ephesians: “Finally, my brethren, be strong in the Lord and in the power of His might. Put on the whole armor of God, that you may be able to stand against the wiles of the devil. For we do not wrestle against flesh and blood, but against principalities, against powers, against the rulers of the darkness of this age, against spiritual hosts of wickedness in the heavenly places. Therefore take up the whole armor of God, that you may be able to withstand in the evil day, and having done all, to stand. Stand therefore, having girded your waist with truth [i.e. the truth is God’s commandments], having put on the breastplate of righteousness [i.e. the fulfillment of God’s commandments], and having shod your feet with the preparation of the gospel of peace [i.e. the word of God]; above all, taking the shield of faith [i.e. faith in fulfillment of God’s promises and commandments] with which you will be able to quench all the fiery darts of the wicked one. And take the helmet of salvation [i.e. salvation according to God’s promises], and the sword of the Spirit, which is the word of God” (Ephesians 6:10-17).

God’s children trust in God’s promises; therefore, tribulations and disasters are not a cause for fear not panic. The Lord Jesus teaches us to “not fear those who kill the body but cannot kill the soul. But rather fear Him who is able to destroy both soul and body in hell. Are not two sparrows sold for a copper coin? And not one of them falls to the ground apart from your Father’s will. But the very hairs of your head are all numbered. Do not fear therefore; you are of more value than many sparrows” (Matthew 10:28-31).

In crises, God’s children appear as true servants by their patience, their hope, and their life according to the Gospel; “But in all things we commend ourselves as ministers of God: in much patience, in tribulations, in needs, in distresses, in stripes, in imprisonments, in tumults, in labors, in sleeplessness, in fastings; by purity, by knowledge, by longsuffering, by kindness, by the Holy Spirit, by sincere love, by the word of truth, by the power of God, by the armor of righteousness on the right hand and on the left, by honor and dishonor, by evil report and good report; as deceivers, and yet true; as unknown, and yet well known; as dying, and behold we live; as chastened, and yet not killed; as sorrowful, yet always rejoicing; as poor, yet making many rich; as having nothing, and yet possessing all things” (2 Corinthians 6:4-10).

Tribulations and Crises are a chance to act on Christian love towards our brethren who are suffering. St. Paul the Apostles says: “Rejoice with those who rejoice, and weep with those who weep. Be of the same mind toward one another” (Romans 12:15-16). “Remember the prisoners as if chained with them—those who are mistreated—since you yourselves are in the body also” (Hebrews 13:3).

In conclusion: Nothing can separate us from the love of God, the heavenly Father that is in Christ Jesus, our Lord. St. Paul the Apostles expresses beautifully this when he says: “Who shall separate us from the love of Christ? Shall tribulation, or distress, or persecution, or famine, or nakedness, or peril, or sword? As it is written: ‘For Your sake we are killed all day long; We are accounted as sheep for the slaughter.’ Yet in all these things we are more than conquerors through Him who loved us. For I am persuaded that neither death nor life, nor angels nor principalities nor powers, nor things present nor things to come, nor height nor depth, nor any other created thing, shall be able to separate us from the love of God which is in Christ Jesus our Lord” (Romans 8:35-39).

“May the God of all grace, who called us to His eternal glory by Christ Jesus, after you have suffered a while, perfect, establish, strengthen, and settle you. To Him be the glory and the dominion forever and ever. Amen” (1 Peter 5:10-11).

Fr Abraam Sleman

[email protected]

الرد المسيحي لمواجهة فيروس كورونا

أعتقد أن الخوف – المنتشر في العالم اليوم بسبب فيروس كورونا – أسوأ بكثير من الفيروس نفسه. وإذا ضاع سلام أولاد الله في وسط الأخبار المزعجة لانتشار هذا الفيروس في العالم كله، فماذا يكون الحال مع أولاد العالم؟  لذلك في هدوء وبعيدا عن صخب الميديا ومواقع التواصل الاجتماعي، دعونا نلتمس فهم الموقف وكيفية مواجهته في نور كلمة الله. وبنعمة ربنا، أود أن أذكر بعض المفاهيم والمبادئ الروحية نأخذها في الاعتبار:

أولا: فيروس كورونا ليس هو الأول ولن يكون الأخير من الأوبئة أو الكوارث التي نواجهها في هذا العالم. لقد سبق أن أخبرنا ربنا يسوع المسيح بذلك، وقال: “وَتَكُونُ زَلاَزِلُ عَظِيمَةٌ فِي أَمَاكِنَ وَمَجَاعَاتٌ وَأَوْبِئَةٌ. وَتَكُونُ مَخَاوِفُ وَعَلاَمَاتٌ عَظِيمَةٌ مِنَ السَّمَاءِ” (لوقا 21 : 11)، وكأن الرب يسوع يقول لنا اليوم أيضا: “هَا أَنَا قَدْ سَبَقْتُ وَأَخْبَرْتُكُمْ” (متى 24 : 25)، “قَدْ كَلَّمْتُكُمْ بِهَذَا لِيَكُونَ لَكُمْ فِيَّ سلاَمٌ. فِي الْعَالَمِ سَيَكُونُ لَكُمْ ضِيقٌ، وَلَكِنْ ثِقُوا: أَنَا قَدْ غَلَبْتُ الْعَالَمَ” (يوحنا 16 : 33).

ثانيا: انتشار الشر والأمراض في العالم هو أحد صور هجوم مملكة الشر على البشرية، لأن العالم مازال  موضوعا تحت سيطرة إبليس. قال الرب يسوع عن إبليس أنه “رَئِيسَ هَذَا الْعَالَمِ” (يوحنا 14 : 30)، والقديس بولس الرسول يقول عنه أنه “رَئِيسِ سُلْطَانِ الْهَوَاءِ” (أفسس 2 : 2). وحسب قول القديس يوحنا: “الْعَالَمَ كُلَّهُ قَدْ وُضِعَ فِي الشِّرِّيرِ” (1 يوحنا 5 : 19). القديس بولس الرسول يصف العالم الحاضر أنه “الْعَالَمِ الْحَاضِرِ الشِّرِّيرِ” (غلاطية 1 : 3-4).

الفداء الذي أتمه الآب السماوي في شخص ربنا يسوع المسيح على الصليب المقدس هو فداء لأرواحنا من الخطية وسلطانها ومن الدينونة، ولكننا ننتظر مجيء السيد المسيح مرة ثانية من أجل فداء أجسادنا وتجديد الخليقة. في هذا يقول القديس بولس الرسول:  “نَعْلَمُ أَنَّ كُلَّ الْخَلِيقَةِ تَئِنُّ وَتَتَمَخَّضُ مَعاً إِلَى الآنَ. وَلَيْسَ هَكَذَا فَقَطْ بَلْ نَحْنُ الَّذِينَ لَنَا بَاكُورَةُ الرُّوحِ نَحْنُ أَنْفُسُنَا أَيْضاً نَئِنُّ فِي أَنْفُسِنَا مُتَوَقِّعِينَ التَّبَنِّيَ فِدَاءَ أَجْسَادِنَا” (رومية 8 : 22-23). وما زلنا “نَنْتَظِرُ مُخَلِّصاً هُوَ الرَّبُّ يَسُوعُ الْمَسِيحُ، الَّذِي سَيُغَيِّرُ شَكْلَ جَسَدِ تَوَاضُعِنَا لِيَكُونَ عَلَى صُورَةِ جَسَدِ مَجْدِهِ، بِحَسَبِ عَمَلِ اسْتِطَاعَتِهِ أَنْ يُخْضِعَ لِنَفْسِهِ كُلَّ شَيْءٍ” (فيلبي 3 : 20-21).

ليكن لنا رجاء أنه سيأتي يوم ينتهي فيه إبليس والشر [أي الخطية] والطبيعة الشريرة [الطبيعة الخاطئة]، وبالتالي نعيش في ملكوت الله بلا مرض. هذا ما يبشرنا به سفر الرؤيا: “َإِبْلِيسُ الَّذِي كَانَ يُضِلُّهُمْ طُرِحَ فِي بُحَيْرَةِ النَّارِ وَالْكِبْرِيتِ، حَيْثُ الْوَحْشُ [الشر] وَالنَّبِيُّ الْكَذَّابُ [الطبيعة الخاطئة]. وَسَيُعَذَّبُونَ نَهَاراً وَلَيْلاً إِلَى أَبَدِ الآبِدِينَ” (رؤيا 20 : 10).

ثالثا: أولاد الله الذين يعيشون تحت حماية الآب السماوي لا يخافون ولا يرتعبون من أي المخاطر أو الأوبئة. والكتاب المقدس مملوء بالمواعيد الإلهية التي تعبر عن ذلك، ومنها ما ورد في مزمور 91، إذ يقول: “اَلسَّاكِنُ فِي سِتْرِ الْعَلِيِّ فِي ظِلِّ الْقَدِيرِ يَبِيتُ. أَقُولُ لِلرَّبِّ: مَلْجَإِي وَحِصْنِي. إِلَهِي فَأَتَّكِلُ عَلَيْهِ. لأَنَّهُ يُنَجِّيكَ مِنْ فَخِّ الصَّيَّادِ وَمِنَ الْوَبَإِ الْخَطِرِ. بِخَوَافِيهِ يُظَلِّلُكَ وَتَحْتَ أَجْنِحَتِهِ تَحْتَمِي. تُرْسٌ وَمِجَنٌّ حَقُّهُ. لاَ تَخْشَى مِنْ خَوْفِ اللَّيْلِ وَلاَ مِنْ سَهْمٍ يَطِيرُ فِي النَّهَارِ وَلاَ مِنْ وَبَأٍ يَسْلُكُ فِي الدُّجَى وَلاَ مِنْ هَلاَكٍ يُفْسِدُ فِي الظَّهِيرَةِ. يَسْقُطُ عَنْ جَانِبِكَ أَلْفٌ وَرَبَوَاتٌ عَنْ يَمِينِكَ. إِلَيْكَ لاَ يَقْرُبُ. إِنَّمَا بِعَيْنَيْكَ تَنْظُرُ وَتَرَى مُجَازَاةَ الأَشْرَارِ. لأَنَّكَ قُلْتَ: أَنْتَ يَا رَبُّ مَلْجَإِي. جَعَلْتَ الْعَلِيَّ مَسْكَنَكَ لاَ يُلاَقِيكَ شَرٌّ وَلاَ تَدْنُو ضَرْبَةٌ مِنْ خَيْمَتِكَ. لأَنَّهُ يُوصِي مَلاَئِكَتَهُ بِكَ لِكَيْ يَحْفَظُوكَ فِي كُلِّ طُرْقِكَ. عَلَى الأَيْدِي يَحْمِلُونَكَ لِئَلاَّ تَصْدِمَ بِحَجَرٍ رِجْلَكَ. عَلَى الأَسَدِ وَالصِّلِّ تَطَأُ. الشِّبْلَ وَالثُّعْبَانَ تَدُوسُ. لأَنَّهُ تَعَلَّقَ بِي أُنَجِّيهِ. أُرَفِّعُهُ لأَنَّهُ عَرَفَ اسْمِي. يَدْعُونِي فَأَسْتَجِيبُ لَهُ. مَعَهُ أَنَا فِي الضِّيقِ. أُنْقِذُهُ وَأُمَجِّدُهُ. مِنْ طُولِ الأَيَّامِ أُشْبِعُهُ وَأُرِيهِ خَلاَصِي” (مزمور 91).

رابعا: من الحكمة أن نتبع كل التعليمات الطبية الواجبة للحد من انتشار المرض، وجانب كثير من الوصايا التي قدمها الله في الشريعة هو عبارة عن وصايا للعناية بصحة شعبه وعدم نشر العدوى، مثل الوصايا الخاصة بمرض البرص، والاحتراس من الدم.

ولكن قبل هذا ينبغي أن نعي ونؤمن أن الله وحده هو المخلص، ولا معنى لأي شيء بدون تدخله الشخصي. يقول الرب في سفر أشعياء: أَنَا أَنَا الرَّبُّ وَلَيْسَ غَيْرِي مُخَلِّصٌ” (اشعياء 43 : 11). “هُوَذَا اللَّهُ خَلاَصِي فَأَطْمَئِنُّ وَلاَ أَرْتَعِبُ لأَنَّ يَاهَ يَهْوَهَ قُوَّتِي وَتَرْنِيمَتِي وَقَدْ صَارَ لِي خَلاَصاً». فَتَسْتَقُونَ مِيَاهاً بِفَرَحٍ مِنْ يَنَابِيعِ الْخَلاَصِ” (اشعياء 12 : 2-3).

إيماننا بمواعيد الله وخلاصه هو الطريق للغلبة على شرور ومخاطر هذا العالم. “لأَنَّ كُلَّ مَنْ وُلِدَ مِنَ اللهِ يَغْلِبُ الْعَالَمَ. وَهَذِهِ هِيَ الْغَلَبَةُ الَّتِي تَغْلِبُ الْعَالَمَ: إِيمَانُنَا” (1 يوحنا 5 : 4).

إذا نظرنا للأوبئة والمخاطر كعدو يواجه أولاد الله، ينبغي أن نؤمن أن الله هو الذي حارب عن شعبه في قصة خروج شعب الله من أرض العبودية. قال موسي للشعب: “لا تَخَافُوا. قِفُوا وَانْظُرُوا خَلاصَ الرَّبِّ الَّذِي يَصْنَعُهُ لَكُمُ الْيَوْمَ… الرَّبُّ يُقَاتِلُ عَنْكُمْ وَانْتُمْ تَصْمُتُونَ” (خروج 14 : 13-14). قال موسي في بركته قبل موته: “الإِلهُ القَدِيمُ مَلجَأٌ [لشعبه] وَالأَذْرُعُ الأَبَدِيَّةُ مِنْ تَحْتُ [تحمل شعبه]. فَطَرَدَ مِنْ قُدَّامِكَ العَدُوَّ… مَنْ مِثْلُكَ يَا شَعْباً مَنْصُوراً بِالرَّبِّ تُرْسِ عَوْنِكَ وَسَيْفِ عَظَمَتِكَ! فَيَتَذَللُ لكَ أَعْدَاؤُكَ وَأَنْتَ تَطَأُ مُرْتَفَعَاتِهِمْ” (تثنية 33 : 27-29).

في ضيقاتنا نصرخ مع أشعياء النبي: “اِسْتَيْقِظِي اسْتَيْقِظِي! الْبِسِي قُوَّةً يَا ذِرَاعَ الرَّبِّ! اسْتَيْقِظِي كَمَا فِي أَيَّامِ الْقِدَمِ كَمَا فِي الأَدْوَارِ الْقَدِيمَةِ… أَلَسْتِ أَنْتِ هِيَ الْمُنَشِّفَةَ الْبَحْرَ مِيَاهَ الْغَمْرِ الْعَظِيمِ الْجَاعِلَةَ أَعْمَاقَ الْبَحْرِ طَرِيقاً لِعُبُورِ الْمَفْدِيِّينَ؟” (إشعياء 51 : 9-10).

في سفر القضاة، كان الرب يقيم مخلصا لشعبه كلما كانوا يصرخون إليه. ففي أكثر من مرة يقول: “وَصَرَخَ بَنُو إِسْرَائِيلَ إِلَى الرَّبِّ، فَأَقَامَ الرَّبُّ مُخَلِّصاً لِبَنِي إِسْرَائِيلَ فَخَلَّصَهُمْ” (قضاة 3 : 9، 3 : 15). وفي سفر المزامير، يقول داود النبي: “اَللهُ لَنَا مَلْجَأٌ وَقُوَّةٌ. عَوْناً فِي الضِّيقَاتِ وُجِدَ شَدِيدا”. (مزامير 46 : 1).

وإذا نظرنا للأوبئة والمخاطر كنتيجة للسقوط والخطية، فقد قدم لنا الآب السماوي الخلاص في شخص ابنه ربنا يسوع المسيح. فقد قال الملاك ليوسف: “«يَا يُوسُفُ ابْنَ دَاوُدَ لاَ تَخَفْ أَنْ تَأْخُذَ مَرْيَمَ امْرَأَتَكَ لأَنَّ الَّذِي حُبِلَ بِهِ فِيهَا هُوَ مِنَ الرُّوحِ الْقُدُسِ. فَسَتَلِدُ ابْناً وَتَدْعُو اسْمَهُ يَسُوعَ لأَنَّهُ يُخَلِّصُ شَعْبَهُ مِنْ خَطَايَاهُمْ” (متى 1 : 20-21).

وقد شهد الأباء الرسل بهذا. القديس يوحنا يقول: “َنَحْنُ قَدْ نَظَرْنَا وَنَشْهَدُ أَنَّ الآبَ قَدْ أَرْسَلَ الاِبْنَ مُخَلِّصاً لِلْعَالَمِ” (1 يوحنا 4 : 14). وشهد بطرس الرسول: “َلَيْسَ بِأَحَدٍ غَيْرِهِ [غير يَسُوعَ الْمَسِيحِ النَّاصِرِيِّ] الْخَلاَصُ. لأَنْ لَيْسَ اسْمٌ آخَرُ [ غير اسْمِ يَسُوعَ الْمَسِيحِ النَّاصِرِيِّ] تَحْتَ السَّمَاءِ قَدْ أُعْطِيَ بَيْنَ النَّاسِ بِهِ يَنْبَغِي أَنْ نَخْلُصَ” (اعمال 4 : 12). “شُكْراً لِلَّهِ الَّذِي يُعْطِينَا الْغَلَبَةَ بِرَبِّنَا يَسُوعَ الْمَسِيحِ” (1 كورنثوس 15 : 57).

الخلاص الذي قدمه الله الآب السماوي لنا في شخص ربنا يسوع هو خلاص من الخطية ومن نتائج الخطية بما في ذلك الأمراض، ولذلك يشهد القديس متى الانجيلي عن ربنا يسوع المسيح أنه: “لَمَّا صَارَ الْمَسَاءُ قَدَّمُوا إِلَيْهِ مَجَانِينَ كَثِيرِينَ فَأَخْرَجَ الأَرْوَاحَ بِكَلِمَةٍ وَجَمِيعَ الْمَرْضَى شَفَاهُمْ لِكَيْ يَتِمَّ مَا قِيلَ بِإِشَعْيَاءَ النَّبِيِّ: هُوَ أَخَذَ أَسْقَامَنَا وَحَمَلَ أَمْرَاضَنَا” (متى 8 : 16-17).

كما أننا نؤمن أن الرب يسوع هو ابن الله المخلص، فلنؤمن أيضا أنه يقف أمام الآب السماوي ليشفع فينا حتى نخلص من خطايانا ومن نتائج خطايانا وشرور الآخرين، ونخلص من ضيقات هذا العالم الحاضر وكوارثه وأمراضه.

يقول القديس بولس الرسول: “أَمَّا هَذَا [يسوع المسيح] فَلأَنَّهُ يَبْقَى إِلَى الأَبَدِ، لَهُ كَهَنُوتٌ لاَ يَزُولُ. فَمِنْ ثَمَّ يَقْدِرُ أَنْ يُخَلِّصَ أَيْضاً إِلَى التَّمَامِ [يخلص من الشر وأعمال الأشرار] الَّذِينَ يَتَقَدَّمُونَ بِهِ إِلَى اللهِ، إِذْ هُوَ حَيٌّ فِي كُلِّ حِينٍ لِيَشْفَعَ فِيهِمْ” (عبرانيين 7 : 24-25). “فَإِذْ لَنَا رَئِيسُ كَهَنَةٍ عَظِيمٌ قَدِ اجْتَازَ السَّمَاوَاتِ، [الذي هو] يَسُوعُ ابْنُ اللهِ، فَلْنَتَمَسَّكْ بِالإِقْرَارِ [بالثقة]. لأَنْ لَيْسَ لَنَا رَئِيسُ كَهَنَةٍ غَيْرُ قَادِرٍ أَنْ يَرْثِيَ لِضَعَفَاتِنَا، بَلْ مُجَرَّبٌ فِي كُلِّ شَيْءٍ مِثْلُنَا، بِلاَ خَطِيَّةٍ” (عبرانيين 4 : 14-15).

مادام الأمر هكذا، “فَلْنَتَقَدَّمْ بِثِقَةٍ إِلَى عَرْشِ النِّعْمَةِ [أمام الآب السماوي] لِكَيْ نَنَالَ رَحْمَةً وَنَجِدَ نِعْمَةً عَوْناً فِي حِينِهِ” (عبرانيين 4 : 16). “فَرِحِينَ فِي الرَّجَاءِ صَابِرِينَ فِي الضَّيْقِ مُواظِبِينَ عَلَى الصَّلاَةِ” (رومية 12 : 12). “لاَ تَهْتَمُّوا بِشَيْءٍ، بَلْ فِي كُلِّ شَيْءٍ بِالصَّلاَةِ وَالدُّعَاءِ مَعَ الشُّكْرِ، لِتُعْلَمْ طِلْبَاتُكُمْ لَدَى اللهِ.” (فيلبي 4 : 6). “مُصَلِّينَ بِكُلِّ صَلاَةٍ وَطِلْبَةٍ كُلَّ وَقْتٍ فِي الرُّوحِ، وَسَاهِرِينَ لِهَذَا بِعَيْنِهِ بِكُلِّ مُواظَبَةٍ وَطِلْبَةٍ، لأَجْلِ جَمِيعِ الْقِدِّيسِينَ” (افسس 6 : 18).

خامسا: رسالة الضيقات والكوارث والأوبئة التي نواجهها – بما فيها انتشار فيروس كورونا -  هي رسالة توبة بالدرجة الأولي، فهي دعوة متجددة لسماع صوت الرب يسوع: “تُوبُوا لأَنَّهُ قَدِ اقْتَرَبَ مَلَكُوتُ السَّماوَاتِ” (متى 3 : 2). يقول السيد الرب لشعبه أسرائيل في العهد القديم: “تُوبُوا وَارْجِعُوا عَنْ كُلِّ مَعَاصِيكُمْ, وَلاَ يَكُونُ لَكُمُ الإِثْمُ مَهْلَكَةً. اِطْرَحُوا عَنْكُمْ كُلَّ مَعَاصِيكُمُ الَّتِي عَصِيْتُمْ بِهَا، وَاعْمَلُوا لأَنْفُسِكُمْ قَلْباً جَدِيداً وَرُوحاً جَدِيدَةً. فَلِمَاذَا تَمُوتُونَ يَا بَيْتَ إِسْرَائِيلَ؟ لأَنِّي لاَ أُسَرُّ بِمَوْتِ مَنْ يَمُوتُ يَقُولُ السَّيِّدُ الرَّبُّ. فَارْجِعُوا وَاحْيُوا” (حزقيال 18 : 30-32).

وقد علم الرب يسوع أن التوبة هي الرسالة الأولي لنا حينما نسمع اخبار كوارث أو ضيقات.  فقد حدث أن جاء قوم يخبرون الرب يسوع عن الجليليين الذين خلط بيلاطس دمهم بذبائحهم، فقال لهم يسوع: “أَتَظُنُّونَ أَنَّ هَؤُلاَءِ الْجَلِيلِيِّينَ كَانُوا خُطَاةً أَكْثَرَ مِنْ كُلِّ الْجَلِيلِيِّينَ لأَنَّهُمْ كَابَدُوا مِثْلَ هَذَا؟ كَلاَّ أَقُولُ لَكُمْ. بَلْ إِنْ لَمْ تَتُوبُوا فَجَمِيعُكُمْ كَذَلِكَ تَهْلِكُونَ. أَوْ أُولَئِكَ الثَّمَانِيَةَ عَشَرَ الَّذِينَ سَقَطَ عَلَيْهِمُ الْبُرْجُ فِي سِلْوَامَ وَقَتَلَهُمْ أَتَظُنُّونَ أَنَّ هَؤُلاَءِ كَانُوا مُذْنِبِينَ أَكْثَرَ مِنْ جَمِيعِ النَّاسِ السَّاكِنِينَ فِي أُورُشَلِيمَ؟ كَلاَّ أَقُولُ لَكُمْ! بَلْ إِنْ لَمْ تَتُوبُوا فَجَمِيعُكُمْ كَذَلِكَ تَهْلِكُونَ” (لوقا 13 : 1-5).

القديس بطرس الرسول يدعو الجميع للتوبة، حتى تأتي أوقات الفرج من عند الرب، ويأتي الرب يسوع مرة ثانية من السماء لنكون معه في عالم السلام والفرح. “فَتُوبُوا وَارْجِعُوا لِتُمْحَى خَطَايَاكُمْ لِكَيْ تَأْتِيَ أَوْقَاتُ الْفَرَجِ مِنْ وَجْهِ الرَّبِّ. وَيُرْسِلَ يَسُوعَ الْمَسِيحَ الْمُبَشَّرَ بِهِ لَكُمْ قَبْلُ. الَّذِي يَنْبَغِي أَنَّ السَّمَاءَ تَقْبَلُهُ إِلَى أَزْمِنَةِ رَدِّ كُلِّ شَيْءٍ الَّتِي تَكَلَّمَ عَنْهَا اللهُ بِفَمِ جَمِيعِ أَنْبِيَائِهِ الْقِدِّيسِينَ مُنْذُ الدَّهْرِ” (أعمال 3 : 19-21).

التوبة تفتح أبواب السماء، وتشفي البلاد من الكوارث. فقد وعد الرب سليمان: “إِنْ أَغْلَقْتُ السَّمَاءَ وَلَمْ يَكُنْ مَطَرٌ وَإِنْ أَمَرْتُ الْجَرَادَ أَنْ يَأْكُلَ الأَرْضَ وَإِنْ أَرْسَلْتُ وَبَأً عَلَى شَعْبِي ، فَإِذَا تَوَاضَعَ شَعْبِي الَّذِينَ دُعِيَ اسْمِي عَلَيْهِمْ وَصَلُّوا وَطَلَبُوا وَجْهِي وَرَجَعُوا عَنْ طُرُقِهِمِ الرَّدِيئَةِ فَإِنِّي أَسْمَعُ مِنَ السَّمَاءِ وَأَغْفِرُ خَطِيَّتَهُمْ وَأُبْرِئُ أَرْضَهُمْ” (2 اخبار 7 : 13-14). فإن كنا بحق نريد شفاء بلادنا من ضربات الشر والشرير فليرجع كل واحد عن شره، ولا نعطي مكانا لإبليس بيننا (أفسس 4 : 27).

التوبة هي دعوة للرجوع إلي الله من كل القلب، وهي أيضا اغتسال بالنعمة في دم المسيح. قال أحد القساوسة [الشيوخ] للقديس يوحنا في سفر الرؤيا عن “هَؤُلاَءِ الْمُتَسَرْبِلُونَ بِالثِّيَابِ الْبِيضِ”، أنهم “هَؤُلاَءِ هُمُ الَّذِينَ أَتُوا مِنَ الضِّيقَةِ الْعَظِيمَةِ، وَقَدْ غَسَّلُوا ثِيَابَهُمْ وَبَيَّضُوهَا فِي دَمِ الْحَمَلِ مِنْ أَجْلِ ذَلِكَ هُمْ أَمَامَ عَرْشِ اللهِ وَيَخْدِمُونَهُ نَهَاراً وَلَيْلاً فِي هَيْكَلِهِ، وَالْجَالِسُ عَلَى الْعَرْشِ يَحِلُّ فَوْقَهُمْ” (رؤيا13:7-15).

سادسا: الضيقات المعاصرة هي دعوة إلهية للحياة بحسب الانجيل. في مواجهة مثل هذه الضيقات وغيرها يطلب الرب أن نكون أمناء في الإيمان وتنفيذ الوصايا حتى الموت. يقول لملاك كنيسة سميرنا: “هَذَا يَقُولُهُ الأَوَّلُ وَالآخِرُ، الَّذِي كَانَ مَيْتاً فَعَاشَ [السيد المسيح]. أَنَا أَعْرِفُ أَعْمَالَكَ وَضَِيْقَتَكَ… كُنْ أَمِيناً إِلَى الْمَوْتِ فَسَأُعْطِيكَ إِكْلِيلَ الْحَيَاةِ” (رؤيا 2 : 8-10).

السلاح الذي نواجه به الضيقات – بكل أنواعها – هو كلمة الله، فبينما يشن إبليس حربه ضد شعب الله، يتسلح أولاد الله بالكلمة. يقول القديس بولس الرسول لأهل أفسس: “أَخِيراً يَا إِخْوَتِي تَقَوُّوا فِي الرَّبِّ وَفِي شِدَّةِ قُوَّتِهِ. الْبَسُوا سِلاَحَ اللهِ الْكَامِلَ لِكَيْ تَقْدِرُوا أَنْ تَثْبُتُوا ضِدَّ مَكَايِدِ إِبْلِيسَ. فَإِنَّ مُصَارَعَتَنَا لَيْسَتْ مَعَ دَمٍ وَلَحْمٍ، بَلْ مَعَ الرُّؤَسَاءِ، مَعَ السَّلاَطِينِ، مَعَ وُلاَةِ الْعَالَمِ، عَلَى ظُلْمَةِ هَذَا الدَّهْرِ، مَعَ أَجْنَادِ الشَّرِّ الرُّوحِيَّةِ فِي السَّمَاوِيَّاتِ. مِنْ أَجْلِ ذَلِكَ احْمِلُوا سِلاَحَ اللهِ الْكَامِلَ لِكَيْ تَقْدِرُوا أَنْ تُقَاوِمُوا فِي الْيَوْمِ الشِّرِّيرِ، وَبَعْدَ أَنْ تُتَمِّمُوا كُلَّ شَيْءٍ أَنْ تَثْبُتُوا. فَاثْبُتُوا مُمَنْطِقِينَ أَحْقَاءَكُمْ بِالْحَقِّ [الحق هو وصايا الله]، وَلاَبِسِينَ دِرْعَ الْبِرِّ [تتميم وصايا الله]، وَحَاذِينَ أَرْجُلَكُمْ بِاسْتِعْدَادِ إِنْجِيلِ السَّلاَمِ [كلمة الله]. حَامِلِينَ فَوْقَ الْكُلِّ تُرْسَ الإِيمَانِ [الإيمان بصدق مواعيد ووصايا الله]، الَّذِي بِهِ تَقْدِرُونَ أَنْ تُطْفِئُوا جَمِيعَ سِهَامِ الشِّرِّيرِ الْمُلْتَهِبَةِ. وَخُذُوا خُوذَةَ الْخَلاَصِ [الخلاص بحسب مواعيد الله]، وَسَيْفَ الرُّوحِ الَّذِي هُوَ كَلِمَةُ اللهِ” (افسس 6 : 10-17).

أولاد الله يثقون في مواعيد الله، فلا تكون الضيقات والكوارث لهم سببا للخوف والهلع. يعلمنا الرب يسوع: “لاَ تَخَافُوا مِنَ الَّذِينَ يَقْتُلُونَ الْجَسَدَ وَلَكِنَّ النَّفْسَ لاَ يَقْدِرُونَ أَنْ يَقْتُلُوهَا بَلْ خَافُوا بِالْحَرِيِّ مِنَ الَّذِي يَقْدِرُ أَنْ يُهْلِكَ النَّفْسَ وَالْجَسَدَ كِلَيْهِمَا فِي جَهَنَّم. أَلَيْسَ عُصْفُورَانِ يُبَاعَانِ بِفَلْسٍ؟ وَوَاحِدٌ مِنْهُمَا لاَ يَسْقُطُ عَلَى الأَرْضِ بِدُونِ أَبِيكُمْ.  وَأَمَّا أَنْتُمْ فَحَتَّى شُعُورُ رُؤُوسِكُمْ جَمِيعُهَا مُحْصَاةٌ. فَلاَ تَخَافُوا. أَنْتُمْ أَفْضَلُ مِنْ عَصَافِيرَ كَثِيرَةٍ” (متى 10 : 28-31).

في الأزمات يظهر أولاد الله كخدام حقيقيين بصبرهم ورجائهم وحياتهم بحسب الإنجيل. “فِي كُلِّ شَيْءٍ نُظْهِرُ أَنْفُسَنَا كَخُدَّامِ اللهِ، فِي صَبْرٍ كَثِيرٍ، فِي شَدَائِدَ، فِي ضَرُورَاتٍ، فِي ضِيقَاتٍ،  فِي ضَرَبَاتٍ، فِي سُجُونٍ، فِي اضْطِرَابَاتٍ، فِي أَتْعَابٍ، فِي أَسْهَارٍ، فِي أَصْوَامٍ، فِي طَهَارَةٍ، فِي عِلْمٍ، فِي أَنَاةٍ، فِي لُطْفٍ، فِي الرُّوحِ الْقُدُسِ، فِي مَحَبَّةٍ بِلاَ رِيَاءٍ،  فِي كَلاَمِ الْحَقِّ، فِي قُوَّةِ اللهِ بِسِلاَحِ الْبِرِّ لِلْيَمِينِ وَلِلْيَسَارِ. بِمَجْدٍ وَهَوَانٍ. بِصِيتٍ رَدِيءٍ وَصِيتٍ حَسَنٍ. كَمُضِلِّينَ وَنَحْنُ صَادِقُونَ. كَمَجْهُولِينَ وَنَحْنُ مَعْرُوفُونَ. كَمَائِتِينَ وَهَا نَحْنُ نَحْيَا. كَمُؤَدَّبِينَ وَنَحْنُ غَيْرُ مَقْتُولِينَ. كَحَزَانَى وَنَحْنُ دَائِماً فَرِحُونَ. كَفُقَرَاءَ وَنَحْنُ نُغْنِي كَثِيرِينَ. كَأَنْ لاَ شَيْءَ لَنَا وَنَحْنُ نَمْلِكُ كُلَّ شَيْءٍ.” (2 كورنثوس 4:6-10).

الضيقات والأزمات فرصة لممارسة المحبة المسيحية نحو اخوتنا المتألمين. يقول القديس بولس الرسول: فَرَحاً مَعَ الْفَرِحِينَ وَبُكَاءً مَعَ الْبَاكِين، مُهْتَمِّينَ بَعْضُكُمْ لِبَعْضٍ اهْتِمَاماً وَاحِداً” (رومية 12 : 15-16)، “اُذْكُرُوا الْمُقَيَّدِينَ كَأَنَّكُمْ مُقَيَّدُونَ مَعَهُمْ، وَالْمُذَلِّينَ كَأَنَّكُمْ أَنْتُمْ أَيْضاً فِي الْجَسَدِ” (عبرانيين 13 : 3).

ختاما: لا يقدر أي شيء أن يفصلنا عن محبة الله الآب السماوي التي في المسيح يسوع ربنا. وقد عبر عن ذلك القديس بولس الرسول بروعه في قوله: “مَنْ سَيَفْصِلُنَا عَنْ مَحَبَّةِ الْمَسِيحِ؟ أَشِدَّةٌ أَمْ ضَِيْقٌ أَمِ اضْطِهَادٌ أَمْ جُوعٌ أَمْ عُرْيٌ أَمْ خَطَرٌ أَمْ سَيْفٌ؟  كَمَا هُوَ مَكْتُوبٌ «إِنَّنَا مِنْ أَجْلِكَ نُمَاتُ كُلَّ النَّهَارِ. قَدْ حُسِبْنَا مِثْلَ غَنَمٍ لِلذَّبْحِ. وَلَكِنَّنَا فِي هَذِهِ جَمِيعِهَا يَعْظُمُ انْتِصَارُنَا بِالَّذِي أَحَبَّنَا. فَإِنِّي مُتَيَقِّنٌ أَنَّهُ لاَ مَوْتَ وَلاَ حَيَاةَ وَلاَ مَلاَئِكَةَ وَلاَ رُؤَسَاءَ وَلاَ قُوَّاتِ وَلاَ أُمُورَ حَاضِرَةً وَلاَ مُسْتَقْبَلَةً وَلاَ عُلْوَ وَلاَ عُمْقَ وَلاَ خَلِيقَةَ أُخْرَى تَقْدِرُ أَنْ تَفْصِلَنَا عَنْ مَحَبَّةِ اللهِ الَّتِي فِي الْمَسِيحِ يَسُوعَ رَبِّنَا” (رومية 8 : 35-39).

“إِلَهُ كُلِّ نِعْمَةٍ الَّذِي دَعَانَا إِلَى مَجْدِهِ الأَبَدِيِّ فِي الْمَسِيحِ يَسُوعَ، بَعْدَمَا تَأَلَّمْتُمْ يَسِيراً، هُوَ يُكَمِّلُكُمْ، وَيُثَبِّتُكُمْ، وَيُقَوِّيكُمْ، وَيُمَكِّنُكُمْ. لَهُ الْمَجْدُ وَالسُّلْطَانُ إِلَى أَبَدِ الآبِدِينَ. آمِينَ” (1بطرس 5 : 10-11).

القمص أبرام سليمان

كنيسة مارمرقس القبطية الأرثوذكسية

جيرسي سيتي – نيو جيرسي

[email protected]

نور في عالم مظلم

طبيعي أن يكون هناك تساؤلات كثيرة – هذه الأيام – من الآباء والأمهات والجدود بخصوص مستقبل أولادهم وبناتهم، في وسط التيارات المحيطة بهم في مدارسهم وأعمالهم، وخاصة بعد الإعلان عن تطبيق مناهج LGBTQ في بعض المدارس بأمريكا. ولكن غير الطبيعي هو الانزعاج وضياع سلام القلب وكأننا أمام كارثة لا مفر منها. ولذلك وبهدوء أود أن أقدم بعض المبادئ الروحية العامة، نأخذها في الاعتبار:

أولا: يجب أن نعرف أن إبليس يعمل دائما في محاولة يائسة لهدم مملكة الله وتثبيت مملكته، والعالم مازال موضوعا تحت سيطرة إبليس، وذلك حسب قول القديس يوحنا: “الْعَالَمَ كُلَّهُ قَدْ وُضِعَ فِي الشِّرِّيرِ” (1يوحنا 5 : 19)، والقديس بولس الرسول يصف العالم الحاضر بأنه “الْعَالَمِ الْحَاضِرِ الشِّرِّيرِ” (غلاطية 1 : 3-4). قال الرب يسوع عن إبليس أنه “رَئِيسَ هَذَا الْعَالَمِ” (يوحنا 14 : 30)، والقديس بولس الرسول يقول عنه أنه “إِلَهُ هَذَا الدَّهْرِ” الذي “أَعْمَى أَذْهَانَ غَيْرِ الْمُؤْمِنِينَ، لِئَلاَّ تُضِيءَ لَهُمْ إِنَارَةُ إِنْجِيلِ مَجْدِ الْمَسِيحِ” (2كورنثوس 4 : 4)، وهو “رَئِيسِ سُلْطَانِ الْهَوَاءِ، الرُّوحِ الَّذِي يَعْمَلُ الآنَ فِي أَبْنَاءِ الْمَعْصِيَةِ” (أفسس 2 : 2).

مع اهتمامنا بقداسة أولادنا وبناتنا وأحفادنا الروحي، أرجو أن ننتبه أن أجندة إبليس موجودة بصفة دائمة على كثير من مواقع الانترنت وفيديوهات اليوتيوب، ويسهل للأطفال الوصول لها على أجهزة الكومبيوتر والأجهزة المحمولة مثل الايفون والايباد وغيرها. كما أن هذه الأجندة قائمة بالفعل في كل المجتمع والأعمال، بل وللأسف بدأت تتسرب إلى بعض الكنائس، متسترة بفهمهم غير الصحيح لإنجيل يسوع المسيح.

وأود أن أطمئن الجميع – حسب مواعيد الله – أن إبليس لن ينجح في مخططاته، لأنه في النهاية “إِلَهُ السَّلاَمِ سَيَسْحَقُ الشَّيْطَانَ تَحْتَ أَرْجُلِكُمْ سَرِيعاً” (رومية 16 : 20)، وستصير جميع ممالك العالم لله الآب ولمسيحه (رؤيا 11 : 15).

ثانيا: الرسالة الأولى لأولاد الله – في وسط العالم المظلم – هي المحبة من كل القلب لكل أحد، مع أن إبليس يستخدم الكثيرين لتنفيذ خطته، سواء كانوا يعلمون ذلك أم لا.

يقول القديس يوحنا الرسول عن مثل هؤلاء الذين يقعون فريسة للشر أو يروجون له: “هُمْ مِنَ الْعَالَمِ. مِنْ أَجْلِ ذَلِكَ يَتَكَلَّمُونَ مِنَ الْعَالَمِ، وَالْعَالَمُ يَسْمَعُ لَهُمْ. نَحْنُ مِنَ اللهِ. فَمَنْ يَعْرِفُ اللهَ يَسْمَعُ لَنَا، وَمَنْ لَيْسَ مِنَ اللهِ لاَ يَسْمَعُ لَنَا. مِنْ هَذَا نَعْرِفُ رُوحَ الْحَقِّ وَرُوحَ الضَّلاَلِ” (1 يوحنا 4 : 5-6).

لكن أولاد الله لهم قلب الله الذي لا يقبل الخطية ولكنه يحب الخطأة، ولا يفرح بموت الشرير، بل برجوعه فيحيا (حزقيال 18 : 23)، لأنه “يَكُونُ فَرَحٌ فِي السَّمَاءِ بِخَاطِئٍ وَاحِدٍ يَتُوبُ أَكْثَرَ مِنْ تِسْعَةٍ وَتِسْعِينَ بَارّاً لاَ يَحْتَاجُونَ إِلَى تَوْبَةٍ” (لوقا 15 : 7).

إذا فقدنا المحبة نكون قد فقدنا مسيحيتنا بل فقدنا الله نفسه، لأن “مَنْ لاَ يُحِبُّ لَمْ يَعْرِفِ اللهَ، لأَنَّ اللهَ مَحَبَّةٌ” (1 يوحنا 4 : 8). يقول القديس بولس الرسول: “غَايَةُ الْوَصِيَّةِ فَهِيَ الْمَحَبَّةُ مِنْ قَلْبٍ طَاهِرٍ، وَضَمِيرٍ صَالِحٍ، وَإِيمَانٍ بِلاَ رِيَاء” (1 تيموثاوس 1 : 5)، “اسْلُكُوا فِي الْمَحَبَّةِ كَمَا أَحَبَّنَا الْمَسِيحُ أَيْضاً وَأَسْلَمَ نَفْسَهُ لأَجْلِنَا، قُرْبَاناً وَذَبِيحَةً لِلَّهِ رَائِحَةً طَيِّبَةً” (افسس 5 : 2)، “اللهَ لَمْ يُعْطِنَا رُوحَ الْفَشَلِ، بَلْ رُوحَ الْقُوَّةِ وَالْمَحَبَّةِ وَالنُّصْحِ” (2  تيموثاوس 1 : 7). والقديس بطرس الرسول يقول: “قَبْلَ كُلِّ شَيْءٍ لِتَكُنْ مَحَبَّتُكُمْ بَعْضِكُمْ لِبَعْضٍ شَدِيدَةً، لأَنَّ الْمَحَبَّةَ تَسْتُرُ كَثْرَةً مِنَ الْخَطَايَا” (1 بطرس 4 : 8).

ثالثا: أولاد الله الحقيقيون أقوي من كل إغراءات العالم وأفكاره، ولا يمكن للعالم أن يتحداهم أو يغويهم للشر بل هم الذين يتحدون العالم، لأن روح الله الذي في أولاد الله أقوى من روح إبليس الذي في العالم.

يقول القديس يوحنا: “أَنْتُمْ مِنَ اللهِ أَيُّهَا الأَوْلاَدُ، وَقَدْ غَلَبْتُمُوهُمْ لأَنَّ الَّذِي فِيكُمْ أَعْظَمُ مِنَ الَّذِي فِي الْعَالَمِ” (1 يوحنا 4 : 4)، ” نَعْلَمُ أَنَّ كُلَّ مَنْ وُلِدَ مِنَ اللهِ لاَ يُخْطِئُ، بَلِ الْمَوْلُودُ مِنَ اللهِ يَحْفَظُ نَفْسَهُ، وَالشِّرِّيرُ لاَ يَمَسُّهُ” (1 يوحنا 5 : 18)، ونشكر الله الآب لأنه يعطينا الغلبة من خلال ربنا يسوع المسيح (1 كورنثوس 15 : 57).

الثلاثة فتية – في سفر دانيال – تحدوا الملك نبوخذنصر وكل نيرانه، وقالوا له: “يَا نَبُوخَذْنَصَّرُ لاَ يَلْزَمُنَا أَنْ نُجِيبَكَ عَنْ هَذَا الأَمْرِ. هُوَذَا يُوجَدُ إِلَهُنَا الَّذِي نَعْبُدُهُ يَسْتَطِيعُ أَنْ يُنَجِّيَنَا مِنْ أَتُونِ النَّارِ الْمُتَّقِدَةِ وَأَنْ يُنْقِذَنَا مِنْ يَدِكَ أَيُّهَا الْمَلِكُ” (دانيال 3 : 16-17). الرب يسوع قال عن يوحنا المعمدان أنه كان قويا، وليس كالقش الذي تحركه الريح (متى 11 : 7). وهكذا كان كل الشهداء والقديسين.

اتذكر – ونحن في سن الشباب – أن أحد إجتماعات الخدام قد دعى المتنيح ابونا بيشوي كامل ليتكلم عن موضوع بعنوان:  “تحديات العالم لأولاد الله”، ولكن في بداية حديثه قال إنه يجب تصحيح عنوان الموضوع ليكون “تحديات أولاد الله للعالم”، وذلك لأن أولاد الله هم الذين يتحدون العالم، وليس العكس.

لقد أعطى الله الآب لأولاده نعمة الخلاص – في شخص ربنا يسوع المسيح – لينكروا كل “الْفُجُورَ وَالشَّهَوَاتِ الْعَالَمِيَّةَ”، ويعيشوا “بِالتَّعَقُّلِ وَالْبِرِّ وَالتَّقْوَى فِي الْعَالَمِ الْحَاضِرِ، مُنْتَظِرِينَ الرَّجَاءَ الْمُبَارَكَ وَظُهُورَ مَجْدِ اللهِ الْعَظِيمِ وَمُخَلِّصِنَا يَسُوعَ الْمَسِيحِ، الَّذِي بَذَلَ نَفْسَهُ لأَجْلِنَا، لِكَيْ يَفْدِيَنَا مِنْ كُلِّ إِثْمٍ، وَيُطَهِّرَ لِنَفْسِهِ شَعْباً خَاصّاً غَيُوراً فِي أَعْمَالٍ حَسَنَةٍ” (تيطس 2 : 11-14).

رابعا: أولاد الله هم نور للعالم بحياتهم المقدسة وسلوكهم، ولذلك يسمح لهم الله بالحياة في مثل هذه الظروف. يقول الرب يسوع لأولاده: “أَنْتُمْ نُورُ الْعَالَمِ. لاَ يُمْكِنُ أَنْ تُخْفَى مَدِينَةٌ مَوْضُوعَةٌ عَلَى جَبَلٍ، وَلاَ يُوقِدُونَ سِرَاجاً وَيَضَعُونَهُ تَحْتَ الْمِكْيَالِ، بَلْ عَلَى الْمَنَارَةِ فَيُضِيءُ لِجَمِيعِ الَّذِينَ فِي الْبَيْتِ” (متى 5 : 14-15).

على عكس تفكير الكثيرين لا يطلب السيد المسيح من الله الآب أن يأخذ أولاده بعيدا عن مثل هذا الواقع، بل أن يحفظ أولاده من الشرير، ولذلك قال للآب: “لَسْتُ أَسْأَلُ أَنْ تَأْخُذَهُمْ مِنَ الْعَالَمِ بَلْ أَنْ تَحْفَظَهُمْ مِنَ الشِّرِّيرِ. لَيْسُوا مِنَ الْعَالَمِ كَمَا أَنِّي أَنَا لَسْتُ مِنَ الْعَالَمِ. قَدِّسْهُمْ في حَقِّكَ. كلاَمُكَ هُوَ حَقٌّ” (يوحنا 17 : 15-17).

أولاد الله لا يغيب عن نظرهم نور مجد الله في كل مكان، بالرغم من ظلمة هذا العالم. هذه كانت رؤية أشعياء، وتسبحة السيرافيم: “وَهَذَا نَادَى ذَاكَ: قُدُّوسٌ قُدُّوسٌ قُدُّوسٌ رَبُّ الْجُنُودِ. مَجْدُهُ مِلْءُ كُلِّ الأَرْضِ” (اشعياء 6 : 3)، “فَيُعْلَنُ مَجْدُ الرَّبِّ وَيَرَاهُ كُلُّ بَشَرٍ جَمِيعاً لأَنَّ فَمَ الرَّبِّ تَكَلَّمَ” (اشعياء 40 : 5).

أتذكر حينما كنت طفلا صغيرا، دخل أبونا الكاهن فصل مدارس الأحد، وسألنا: “ماذا ترون في العالم؟”. كل منا أجابه عن الشرور والظلمة في العالم. لكن رد أبونا كان: “أنتم تلبسون نظارات سوداء، وترون كل شيء أسودا، مع أنكم في القداس تقولون: قدوس قدوس قدوس رب الصباؤوت السماء والأرض مملوءتان من مجدك المقدس.

مجد الله ساطع ومشرق في قلوب وحياة أولاد الله. يكتب القديس بولس الرسول يكتب إلى أهل تسالونيكي قائلا لهم: “جَمِيعُكُمْ أَبْنَاءُ نُورٍ وَأَبْنَاءُ نَهَارٍ. لَسْنَا مِنْ لَيْلٍ وَلاَ ظُلْمَةٍ” (1 تسالونيكي 5 : 5)،  ولأهل أفسس يقول: “أَنَّكُمْ كُنْتُمْ قَبْلاً ظُلْمَةً وَأَمَّا الآنَ فَنُورٌ فِي الرَّبِّ. اسْلُكُوا كَأَوْلاَدِ نُورٍ. لأَنَّ ثَمَرَ الرُّوحِ هُوَ فِي كُلِّ صَلاَحٍ وَبِرٍّ وَحَقٍّ. مُخْتَبِرِينَ مَا هُوَ مَرْضِيٌّ عِنْدَ الرَّبِّ. وَلاَ تَشْتَرِكُوا فِي أَعْمَالِ الظُّلْمَةِ غَيْرِ الْمُثْمِرَةِ بَلْ بِالْحَرِيِّ وَبِّخُوها” (أفسس 5 : 8-11)، ويقول لأهل فيلبي: “اِفْعَلُوا كُلَّ شَيْءٍ بِلاَ دَمْدَمَةٍ وَلاَ مُجَادَلَةٍ، لِكَيْ تَكُونُوا بِلاَ لَوْمٍ، وَبُسَطَاءَ، أَوْلاَداً للهِ بِلاَ عَيْبٍ فِي وَسَطِ جِيلٍ مُعَوَّجٍ وَمُلْتَوٍ، تُضِيئُونَ بَيْنَهُمْ كَأَنْوَارٍ فِي الْعَالَمِ” (فيلبي 2 : 14-15).

خامسا: مسئولية تغيير المجتمع وفكره لا تقع على السياسيين فقط بل على أولاد الله أولا، لأن في إمكانيتهم تغيير المجتمع والواقع الذي يعيشون فيه بالإيمان، وذلك حسب مواعيد الرب يسوع: “لَوْ كَانَ لَكُمْ إِيمَانٌ مِثْلُ حَبَّةِ خَرْدَلٍ لَكُنْتُمْ تَقُولُونَ لِهَذَا الْجَبَلِ: انْتَقِلْ مِنْ هُنَا إِلَى هُنَاكَ فَيَنْتَقِلُ وَلاَ يَكُونُ شَيْءٌ غَيْرَ مُمْكِنٍ لَدَيْكُمْ” (متى 17 : 20). تاريخ الكنيسة القبطية الأرثوذكسية يشهد بصحة مواعيد الله، وقد تحقق ذلك حرفيا في نقل قبل المقطم.

وقدم لنا سفر أستير مثالا حيا لإمكانية أولاد الله على تغيير المجتمع. هذا ما فعلته أستير بإيمان حينما كان اليهود على وشك الإبادة بسبب مؤامرة هامان. أرسلت أستير إلى مردخاي وقالت: “اذْهَبِ اجْمَعْ جَمِيعَ الْيَهُودِ الْمَوْجُودِينَ فِي شُوشَنَ وَصُومُوا مِنْ جِهَتِي وَلاَ تَأْكُلُوا وَلاَ تَشْرَبُوا ثَلاَثَةَ أَيَّامٍ لَيْلاً وَنَهَاراً. وَأَنَا أَيْضاً وَجَوَارِيَّ نَصُومُ كَذَلِكَ. وَهَكَذَا أَدْخُلُ إِلَى الْمَلِكِ خِلاَفَ السُّنَّةِ. فَإِذَا هَلَكْتُ هَلَكْتُ” (أستير 4 : 15-16)، وكانت النتيجة هي خلاص اليهود، وصار ” لِلْيَهُودِ نُورٌ وَفَرَحٌ وَبَهْجَةٌ وَكَرَامَةٌ. وَفِي كُلِّ بِلاَدٍ وَمَدِينَةٍ كُلِّ مَكَانٍ وَصَلَ إِلَيْهِ كَلاَمُ الْمَلِكِ وَأَمْرُهُ كَانَ فَرَحٌ وَبَهْجَةٌ عِنْدَ الْيَهُودِ وَوَلاَئِمُ وَيَوْمٌ طَيِّبٌ. وَكَثِيرُونَ مِنْ شُعُوبِ الأَرْضِ تَهَوَّدُوا لأَنَّ رُعْبَ الْيَهُودِ وَقَعَ عَلَيْهِمْ” (استير 8 : 16-17).

لقد أعطانا السيد المسيح السلطان على إبليس وأعماله، وقال لتلاميذه: “هَا أَنَا أُعْطِيكُمْ سُلْطَاناً لِتَدُوسُوا الْحَيَّاتِ وَالْعَقَارِبَ وَكُلَّ قُوَّةِ الْعَدُّوِ وَلاَ يَضُرُّكُمْ شَيْءٌ” (لوقا 10 : 19)، وأعطانا السلطان على طرد روح الشر بالصلاة والصوم، وقال: “هَذَا الْجِنْسُ لاَ يُمْكِنُ أَنْ يَخْرُجَ بِشَيْءٍ إلاَّ بِالصَّلاَةِ وَالصَّوْمِ” (مرقس 9 : 28).

وأيضا قدم لنا سفر الأعمال قصة الجارية التي كان بها “رُوحُ عِرَافَةٍ”، وكانت تضايق بولس وسيلا أيما كثيرة، ولما ضجر منها بولس الرسول إلتفت إلى الروح وقال “أَنَا آمُرُكَ بِاسْمِ يَسُوعَ الْمَسِيحِ أَنْ تَخْرُجَ مِنْهَا” فخرج في تلك الساعة (أعمال 16:16-18).

سادسا: هذه الأمور التي يواجهها أولادنا وبناتنا في مدارسهم وأعمالهم، هي دعوة – لكل المربين بما فيهم الآباء والأمهات والجدود بل والكهنة والخدام والمدرسين – لكي يقدسوا أنفسهم – من أجل أولادنا وبناتنا، على مثال الرب يسوع الذي قال لله الآب : “لأَجْلِهِمْ أُقَدِّسُ أَنَا ذَاتِي لِيَكُونُوا هُمْ أَيْضاً مُقَدَّسِينَ فِي الْحَقِّ” (يوحنا 17 : 19).

تقديس الذات من أجل الأحباء هو المنهج الذي عاشه الرب يسوع طوال حياته على الأرض. فهو “لَمْ يَعْمَلْ ظُلْماً وَلَمْ يَكُنْ فِي فَمِهِ غِشٌّ” (إشعياء 53 : 9)، “لَمْ يَفْعَلْ خَطِيَّةً، وَلاَ وُجِدَ فِي فَمِهِ مَكْرٌ” (1 بطرس 2 : 22)، ومع أنه “مُجَرَّبٌ فِي كُلِّ شَيْءٍ مِثْلُنَا” لكنه كان “بِلاَ خَطِيَّةٍ” (عبرانيين 4 : 15)، “قُدُّوسٌ بِلاَ شَرٍّ وَلاَ دَنَسٍ” (عبرانيين 7 : 26). وقد قال فيما بعد: “مَنْ مِنْكُمْ يُبَكِّتُنِي عَلَى خَطِيَّةٍ؟” (يوحنا 8 : 46).

كان في فكر المسيح أن يتمم كل بر الله الآب ويطيع كل وصاياه، لذلك قال ليوحنا حينما حاول منعه من المعمودية: “اسْمَحِ الآنَ، لأَنَّهُ هَكَذَا يَلِيقُ بِنَا أَنْ نُكَمِّلَ كُلَّ بِرٍّ [أي: ينبغي أن نتمم كل صلاح يطلبه الله]” وحينئذ سمح له (متى 3 : 15).

كان سرور يسوع المسيح أن يفعل مشيئة الآب السماوي. وهذا ما أعلنه الرب يسوع أكثر من مرة: “طَعَامِي أَنْ أَعْمَلَ مَشِيئَةَ الَّذِي أَرْسَلَنِي وَأُتَمِّمَ عَمَلَهُ” (يوحنا 4 : 34)، “الَّذِي أَرْسَلَنِي [الآب] هُوَ مَعِي، وَلَمْ يَتْرُكْنِي الآبُ وَحْدِي لأَنِّي فِي كُلِّ حِينٍ أَفْعَلُ مَا يُرْضِيهِ” (يوحنا 8 : 29). “وَإِذْ وُجِدَ فِي الْهَيْئَةِ كَإِنْسَانٍ، وَضَعَ نَفْسَهُ وَأَطَاعَ حَتَّى الْمَوْتَ مَوْتَ الصَّلِيبِ” (فيلبي 2 : 8).

لم تكن طاعة يسوع المسيح وبره لأجل نفسه فقط بل لحساب البشرية، وصارت ميراثا لكل المؤمنين باسمه، لأن الروح القدس يأخذ مما ليسوع المسيح ويعطينا (يوحنا 16 : 15)، “وَمِنْ مِلْئِهِ [من ملء يسوع المسيح] نَحْنُ جَمِيعاً أَخَذْنَا، وَنِعْمَةً فَوْقَ نِعْمَةٍ” (يوحنا 1 : 16)، وصرنا “مَمْلُوئِينَ مِنْ ثَمَرِ الْبِرِّ الَّذِي بِيَسُوعَ الْمَسِيحِ لِمَجْدِ اللهِ وَحَمْدِهِ” (فيلبي 1 : 11)، ونحن “مَمْلُوؤُونَ فِيهِ، الَّذِي هُوَ رَأْسُ كُلِّ رِيَاسَةٍ وَسُلْطَانٍ” (كولوسي 2 : 10).

وقال الرب يسوع: “وَأَنَا قَدْ أَعْطَيْتُهُمُ الْمَجْدَ الَّذِي أَعْطَيْتَنِي” (يوحنا 17 : 22). وبولس الرسول: “وَإِذْ كُمِّلَ [بعد أن جعل الآب ابنه يسوع المسيح كاملا] صَارَ لِجَمِيعِ الَّذِينَ يُطِيعُونَهُ سَبَبَ خَلاَصٍ أَبَدِيٍّ” (عبرانيين 5 : 9).

ومع تقديس الذات من أجل أحبائه، قدم لهم كلمة الله الآب بتعاليمه وحياته، وصلى لله الآب أن يحفظهم من الشرير، ويقدسهم في كلامه، وقال للآب: “أَيُّهَا الآبُ الْقُدُّوسُ احْفَظْهُمْ فِي اسْمِكَ… أَنَا قَدْ أَعْطَيْتُهُمْ كلاَمَكَ، وَالْعَالَمُ أَبْغَضَهُمْ، لأَنَّهُمْ لَيْسُوا مِنَ الْعَالَمِ، كَمَا أَنِّي أَنَا لَسْتُ مِنَ الْعَالَمِ، لَسْتُ أَسْأَلُ أَنْ تَأْخُذَهُمْ مِنَ الْعَالَمِ بَلْ أَنْ تَحْفَظَهُمْ مِنَ الشِّرِّيرِ…  قَدِّسْهُمْ فِي حَقِّكَ. كلاَمُكَ هُوَ حَقٌّ” (يوحنا 17 : 11-17).

أعتقد أن هذا قليل من كثير يمكن أن يقال في هذا الأمر. وأرحب بأي تعليقات أو اقتراحات تصلني على البريد الإلكتروني أو برسائل خاصة. ونستكمل الحديث في لقاء آخر إذا أحب الرب وعشنا.  ليتمجد اسم الله القدوس في كل شيء.

Fr Abraam Sleman

[email protected]

Light in Dark World

These days many Christians are concerned about the spiritual future of their children and grandchildren, in the midst of what is going on in their schools and jobs, especially after the announcement of applying the LGBTQ curriculum in some US schools. However, we, as Christians, should not feel disturbed or lose our peace, because of such campaign in a dark world. For this reason, I would like to introduce some general spiritual principles, to be considered:

First: We must be aware that Satan is working desperately in the world to destroy the kingdom of God and establish his kingdom. The world is still under Satan’s control. 

The Lord Jesus said about Satan as “the ruler of this world” (John 14: 30). St. Paul the Apostle calls Satan “the god of this age,” who has blinded the minds of those who do not believe, lest the light of the gospel of the glory of Christ” (2 Corinthians 4:4). Satan is “the prince of the air, the spirit who now works in the sons of disobedience” (Ephesians 2:2).

According to Saint John, “the whole world lies under the sway of the wicked one” (1 John 5:19). Saint Paul the Apostle describes the present world as “this present evil age” (Galatians 1:4).

As we are concerned about the holiness of our children and grandchildren, we should also be aware that Satan’s agenda is permanently present on many websites and YouTube videos. It is easy for children to reach them on computers and portable devices such as iPhone, i Pads and others. Moreover, this agenda is already in many societies and jobs. Unfortunately, it has begun to seep into some churches, disguised by their incorrect understanding of the Gospel of Jesus Christ.

I reassure everyone that Satan will not succeed in his plans. At the end “the God of peace will crush Satan under your feet shortly” (Romans 16:20). All the kingdoms of the world will become the kingdoms of God the Father and His Christ (Revelation 11:15).

Second: The first response of children of God in the midst of the dark world is to love all unconditionally. 

Many have become victims of Satan’s agenda and many promoted it, maybe without knowing what they do. St John said of those people, “They are of the world. Therefore they speak as of the world, and the world hears them. We are of God. He who knows God hears us; he who is not of God does not hear us. By this we know the spirit of truth and the spirit of error” (1 John 4: 5-6, NKJV).

The children of God have the heart of God, who does not accept sin, but loves sinners, and does not rejoice at the death of the wicked, but by his return, and he will live (Ezekiel 18:23), because “there will be more joy in heaven over one sinner who repents than over ninety-nine just persons who need no repentance” (Luke 15:7).

If we lose love, we will lose our Christianity, but rather we lose God himself, because “He who does not love does not know God, for God is love” (1 John 4:8). St. Paul the Apostle says: “the purpose of the commandment is love from a pure heart, from a good conscience, and from sincere faith” (1 Timothy 1: 5), “walk in love, as Christ also has loved us and given Himself for us, an offering and a sacrifice to God for a sweet-smelling aroma” (Ephesians 5 : 2). Saint Peter the Apostle says: “love will cover a multitude of sins” (1 Peter 4:8).

Third: The true children of God are stronger than all the temptations of the world. 

The world cannot seduce them to do evil. Contrary to what many believe, the children of God challenge the world. The Spirit of God, who is in them, is stronger than the spirit of Satan who is in the world.

St. John said: “You are of God, little children, and have overcome them, because He who is in you is greater than he who is in the world” (1 John 4: 4), “We know that whoever is born of God does not sin; but he who has been born of God keeps himself, and the wicked one does not touch him” (1 John 5:18). “For whatever is born of God overcomes the world. And this is the victory that has overcome the world,our faith” (1 John 5:4). So, we give thanks to God, who gives us the victory through our Lord Jesus Christ” (1 Corinthians 15:57).

The three children, in the Book of Daniel, defied King Nebuchadnezzar and all his fire. They said to him: “O Nebuchadnezzar, we have no need to answer you in this matter. If that is the case, our God whom we serve is able to deliver us from the burning fiery furnace, and He will deliver us from your hand, O king” (Daniel 3: 16-17). The Lord Jesus said of John the Baptist that he was strong, and not like the straw that the wind blew (Matthew 11: 7). Thus were all martyrs and saints.

I remember, while we were youth, late Fr. Bishoy Kamel was invited as a guest speaker in one of the youth meetings. The title of the topic was “The Children of God and the Challenges of the World”. At the beginning of his speech, he said that the topic’s title should be corrected to be, “The challenges of God’s children and the World”.  He commented, “it is the Children of God who challenge the world, not the other way around.”

God the Father has given the grace of salvation to His children, in the person of our Lord Jesus Christ. By this grace, they can deny all ungodliness and worldly lusts. They can live soberly, righteously, and godly in the present age (Titus 2: 11-14).

Fourth: God’s children are the light of the world by their holy life and behavior. That is why God allows them to live in such circumstances.

Jesus said to His disciples: “You are the light of the world. A city that is set on a hill cannot be hidden. Nor do they light a lamp and put it under a basket, but on a lamp-stand, and it gives light to all who are in the house’ (Matthew 5: 14-15).

Contrary to what many would do, Jesus did not ask God the Father to take His disciples out of the evil world, but rather to keep them from the evil one. He prayed to the Father: “I do not pray that You should take them out of the world, but that You should keep them from the evil one. They are not of the world, just as I am not of the world. Sanctify them by Your truth. Your word is truth” (John 17:15-17).

The children of God do not lose sight of the glory of God everywhere, despite the darkness of this world. Isaiah saw the glory of God and the Seraphim praising Him saying, “Holy, holy, holy is the Lord of hosts; The whole earth is full of His glory!” (Isaiah 6:3). “The glory of the Lord shall be revealed, And all flesh shall see it together; For the mouth of the Lord has spoken” (Isaiah 40:5).

I remember when I was a little boy, our priest entered the Sunday school class and asked us: “What do you see in the world?” Each of us answered him about the evil and darkness in the world. The priest’s response was: “You are wearing black glasses, and you see everything black. Do not forget that you are in the  liturgy you sing, “Holy, Holy, Holy Lord of hosts, Heaven and Earth are full of your holy glory”

The glory of God is shining and bright in the hearts and lives of God’s children.

St. Paul the Apostle wrote to the Thessalonians: “You are all sons of light and sons of the day. We are not of the night nor of darkness” (1 Thessalonians 5: 5).  He wrote to the Ephesians, “For you were once darkness, but now you are light in the Lord. Walk as children of light (for the fruit of the Spirit is in all goodness, righteousness, and truth), finding out what is acceptable to the Lord. And have no fellowship with the unfruitful works of darkness, but rather expose them” (Ephesians 5: 8-11).

He commanded the Philippians, “Do all things without complaining and disputing, that you may become blameless and harmless, children of God without fault in the midst of a crooked and perverse generation, among whom you shine as lights in the world (Philippians 2: 14-15).

Fifth: The responsibility to change the society lies, not only on the politicians, but first on the children of God. Changing society is possible to the children of God by their faith.

Jesus said, “if you have faith as a mustard seed, you will say to this mountain, ‘Move from here to there,’ and it will move; and nothing will be impossible for you” (Matthew 17:20). The history of the Coptic Orthodox Church attests to the truthfulness of God’s promises. The Copts moved El Mokattam mountain through their faith.

The Book of Esther presented a vivid example of God’s children’s ability to change society. It is the story of what Esther did with faith when the Jews were about to be annihilated because of Haman’s conspiracy. Esther sent to Mordecai, and said, “”Go, gather all the Jews who are present in Shushan, and fast for me; neither eat nor drink for three days, night or day. My maids and I will fast likewise. And so I will go to the king, which is against the law; and if I perish, I perish!” (Esther 4: 15-16).

The result was the salvation of the Jews. “The Jews had light and gladness, joy and honor. And in every province and city, wherever the king’s command and decree came, the Jews had joy and gladness, a feast and a holiday. Then many of the people of the land became Jews, because fear of the Jews fell upon them” (Esther 8:16-17).

Jesus Christ gave His disciples the authority over Satan and his works. He said, “Behold, I give you the authority to trample on serpents and scorpions, and over all the power of the enemy, and nothing shall by any means hurt you” (Luke 10: 19). He also gave them the authority to cast out the spirit of evil through prayer and fasting. He said to them, “This kind can come out by nothing but prayer and fasting” (Mark 9:29).

In the Book of Acts, there is a story of a woman who was possessed by the evil spirit of divination. She annoyed Paul and Silas. Paul got angry and he turned to the woman and said, , “I command you in the name of Jesus Christ to come out of her.” And he came out that very hour (Acts 16:18).

Six: What is happening these days, in schools and daily works, demands  a wake up call for self sanctification.

This call is for all who are in charge of raising the new generation, including, but not limited to, parents and grandparents, priests, servants and teachers. All are called to keep themselves holy for the sake of their children and grandchildren. This is what Jesus did for the sake of His disciples. He said, “for their sake I sanctify Myself, that they also may be sanctified by the truth” (John 17:19).

Self-sanctification for loved ones is Jesus’ approach, lived throughout His life on earth. The scriptures witnessed to Him that He “had done no violence, Nor was any deceit in His mouth” (Isaiah 53:9), “committed no sin, Nor was deceit found in His mouth” (1 Peter 2:22), “tempted as we are, yet without sin” (Hebrews 4:15), “ holy, harmless, undefiled, separate from sinners” (Hebrews 7:26). He said, “Which of you convicts Me of sin?” (John 8:46).

The mind of Christ is to fulfill all the righteousness of God the Father and obey all his commandments. He said to John the Baptist, “ it is fitting for us to fulfill all righteousness” (Matthew 3:15).

Jesus Christ was pleased to do the will of the Heavenly Father. He declared this truth on many occasions.  He said, “My food is to do the will of Him who sent Me, and to finish His work” (John 4: 34), “He who sent Me is with Me. The Father has not left Me alone, for I always do those things that please Him” (John 8:29).

St Paul said about Jesus, “And being found in appearance as a man, He humbled Himself and became obedient to the point of death, even the death of the cross” (Philippians 2:8).

Jesus’ righteousness is not only counted for Himself, but for the sake of humanity. It became an inheritance for all believers in His name. The Holy Spirit takes from what Jesus Christ and gives us (John 16: 15). From His fullness of grace we all received grace above grace (John 1:16). We became full of the fruit of righteousness that is through Jesus Christ for the glory and praise of God (Philippians 1:11).

Jesus said to His Father concerning His disciples, “the glory which You gave Me I have given them” (John 17:22). The Apostle Paul said that Jesus “ became the author of eternal salvation to all who obey Him” (Hebrews 5: 9).

Jesus also gave His disciples the word of God the Father, through His teachings and His life.  He prayed to God the Father to protect them from the evil one, and sanctify them in His words. He prayed,  “Holy Father, keep through Your name those whom You have given Me, that they may be one as We are… I do not pray that You should take them out of the world, but that You should keep them from the evil one. They are not of the world, just as I am not of the world. Sanctify them by Your truth. Your word is truth” (John 17:11-17).

In Conclusion: I think this is a few of the many words that can be said about the topic of this article. I welcome any comments or suggestions sent to my email or by private messages. God willing, we will continue discussing this subject further. May God’s holy name be glorified in everything. Pray for me.

Fr Abraam Sleman

[email protected]